[길을 묻고 답하다] 인생 성공의 비결

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[2019-12-12]

누구나 정도의 차이는 있겠지만 인생을 어떻게 살아야 할 것인가에 대해 끊임없이 고민한다. 인생이 한 조각의 조그마한 배를 타고 망망대해를 헤쳐 나가는 항해와 같다면 그 속의 뱃사공은 나 자신이며, 가야 할 목표를 제대로 찾아가는 것은 전적으로 나 자신에게 달려있는 것이다. 우리의 인생은 어디서 왔는지 모르며 또 어디로 가는지도 모른다. 하지만 우리는 내 자유와 내 책임 하에 인생의 의미를 스스로 찾고 스스로 만들어나가야 한다.
인생을 살아가는 방법은 제각각 다양하지만 보편적으로 유아기를 거쳐 초등학교, 중ㆍ고교 과정과 대학을 졸업한 후 직장을 구하여 결혼하고 자녀를 낳아 기르다가 중년기를 거쳐 노년기에 이른다. 이러한 일련의 과정에서 어떤 사람이 청소년기 때부터 자신의 인생을 설계하고 목표를 설정하여 노력하고 살았다면 그렇게 하지 않은 사람들에 비해 비교적 성공적인 삶을 영위할 가능성이 높다.
그렇다면 인생 성공의 비결을 이야기하기 전에 그 기준을 무엇으로 할 것인지를 우선 정해야 할 것이다. 필자는 인생 성공의 기준을 자신이 좋아하는 분야에 종사하며, 하고 싶은 취미생활을 즐기며, 부모, 형제, 아내 등 사랑하는 사람들과 정신적, 육체적으로 건강하게 살아가면서 남에게 폐를 끼치지 않고, 선행을 베풀 수 있는 따뜻한 마음을 가지고 사는 것이라 생각한다.
여기서 한 발 더 나아가서 자기 자신이 얼마나 소중하고 특별한 존재인가를, 가족-부모, 아내, 자식의 사랑이 얼마나 중요한가를, 그리고 주변의 사람들, 소소한 일상이 얼마나 축복인가를 몸소 느낄 수 있다면 이것이야말로 성공적인 삶, 후회 없는 인생이 아닐까 한다.
어떻게 하면 인생을 성공적으로 사는 것인가에 대해서는 사람마다 자기나름대로의 기준이 있을 것이다. 필자도 그동안 인생을 살면서 느끼고 경험한 것을 종합해 보니, 대체적으로 성공적인 삶을 위해서는 이러이러한 덕목이 필요하겠구나 하는 결론에 도달할 수 있었다. 이를 4가지로 요약해서 설명할 수 있는데 그것은 바로 1.충성忠誠, 2 .정심正心, 3 .열정熱情, 4 .전문성專門性이다.
이 4가지 요소에 순서, 즉 번호를 붙인 이유는 하나하나가 나름대로의 의미가 있지만 굳이 우열을 가리자면 번호순대로 중요도가 높다는 의미다.
첫 번째로 충성을 꼽았다. 두 번째로 올바른 마음 자세, 즉 정심이 있는 상태에서, 세 번째로 열정을 가지고, 그리고 마지막으로 전문성을 갖추어야 한다. 만약 전문성은 있으나 열정이 없다면 목표한 바를 이룰 수 없고 전문성과 열정이 있더라도 마음이 바르지 못하면 좋은 결과를 기대할 수 없다. 따라서 충성, 정심, 열정, 전문성은 각각 독립적인 요소이면서도 서로 연관된 것이라고 할 수 있다.
아놀드 베네트는 ‘너무 원대한 꿈은 필요 없다. 하루하루를 나의 것으로 만들어라. 그것이 곧 실패 없는 계획이다’라고 말했다. 때로는 외롭고 힘든 길, 자칫 상처받기 쉬운 하루, 어제와 다를 것 없는 삶, 그러나 조금만 생각을 달리하면 얼마든지 내 자신을, 내 삶을 변화시킬 수 있다. 아직 늦지 않았다. 지금부터라도 가슴 뛰는 삶, 그래서 성공적인 인생을 찾아 미지의 여행을 떠나보길 희망한다. 그리고 거기에서 인생의 길을 찾고 보람있는 인생 여정이 되기를 소망해 본다.


구용회 건양대학교 교수



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