[건강칼럼] 류마티스 관절염에 대해서~

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[2018-08-16]

안녕하세요. 대실한의원 임해원 원장입니다. 많은 분들이 관절염으로 고생하시고 있습니다. 그 중 류마티스 관절염은 여러분도 아시다시피 자가면역질환으로 아침에 증상이 강직되는 특징이 있습니다. 류마티스 관절염은 자가면역질환이기에 일반 관절염(ex. 퇴행성 관절염 등)과는 접근 방법이 다릅니다. 금일은 ‘류마티스 관절염(rheumatoid arthritis)’에 대해서 알아봅니다.
류마티스 관절염은 다발성 관절염을 특징으로 하는 원인 불명의 만성 염증성 질환입니다. 초기에는 관절을 싸고 있는 활막에 염증이 발생합니다. 그 이후에 점차 주위의 연골과 뼈로 염증이 퍼져 관절의 파괴와 변형을 초래하게 됩니다. 즉, 류마티스 관절염의 대부분 환자들은 손가락의 조조강직을 특징으로 하지만, 이것이 혈액을 타고 안쪽으로 이동을 하게 되면 장기 증상이 나타나게 됩니다.
류마티스 관절염의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았습니다만 자가면역질환으로 알려져있습니다. 자가면역질환이란 자기 몸에 대해서 면역을 일으키는 질환으로 아직 자가면역의 원인에 대해서는 미지의 세계입니다. 자기 몸에 면역을 일으킨다는 것은 쉽게 말하면 자기 몸을 적으로 인식한다는 것을 말합니다. 일반적으로는 유전적 소인, 세균이나 바이러스 감염 등이 류마티스 관절염의 원인으로 생각되고 있습니다. 신체적 또는 정신적 스트레스를 받은 후 발병하기 쉽다고 알려져 있습니다.
어떤 원인에 의해서든 관절 안에 있는 활막에 염증이 생기면서 혈액 내의 백혈구들이 관절구로 모여 들게 되고, 그 결과 관절액이 증가하면서 관절이 부으면서 통증이 나타나게 됩니다. 이러한 염증이 지속되면 염증성 활막 조직들이 점차 자라나면서 뼈와 연골을 파고 들어 관절의 모양이 변형되고, 관절을 움직이는데 장애가 발생합니다. 류마티스 관절염은 전형적으로 초기부터 손가락, 손목, 발가락 관절 등이 주로 침범되며, 병이 진행함에 따라 팔꿈치 관절, 어깨관절, 발목관절, 무릎 관절 등에도 침범됩니다. 이러한 관절에 통증, 뻣뻣함, 좇아 등의 증상이 수 주에 걸쳐 서서히 나타납니다.
류마티스 관절염을 진단하기 위해서는 특징적인 증상, 검사 결과, 방사선학적 징후등을 종합합니다. 관련된 증상으로는 다음이 있습니다. 조조강직, 세 부위 이상에 나타나는 관절염, 손 관절의 관절염, 대칭성 관절염, 류마티스 결절, 혈액검사에서 류마티스 인자 양성, X-ray에서 발견되는 뼈의 침식 징후 입니다.
한의학에서는 침, 뜸, 한약, 약침 등을 활용하여 류마티스를 치료합니다. 침은 기혈(氣血)을 순환시켜 류마티스로 인한 통증을 제거합니다. 또한 침을 통해서 염증 작용을 없애줍니다.뜸은 온열(溫熱)작용으로 만성적으로 진행된 류마티스를 따뜻하게 하여 붓기를 가라앉히고, 통증을 없애주며 약침은 한약재를 정제해서 주사제의 형태로 만든 것으로 통처에 직접적으로 주사합니다.  한약재를 위장을 거치지 않고 직접 주입하기에 위장에서 파괴될 우려가 없으며 효과가 강력합니다.
류마티스에 대해서 완치는 아직까지 발전되지 않았습니다. 류마티스의 경우 자가면역질환이기에, 최대한 자가면역이 일어나지 않게 하는 것이 중요하며 최근 한의학적인 치료가 자가면역질환의 진행을 늦춘 예는 주변에서 쉽게 찾을 수 있습니다.
의학을 비롯하여 한의학에서 아직까지 나아가야 할 방향이 많이 남아있습니다. 류마티스에 대해서 너무 염려마시고, 꾸준한 관리를 통해서 통증에서 최대한 편해지시기 바랍니다. 이 글을 읽는 모든 이의 건강을 기원합니다.


대실한의원 임해원 원장


■ 대표약력

    전)대구자생한방병원 원장

        한방내과 전문의

    전)척추추나과장

        한방신경정신과, 침구과, 한방재활의학과 주치의

2014~. 네이버지식인 상담한의사

2016. 네이버지식인 상담한의사 전국 1위.



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